Les types de bières par couleurs : blondes, blanches, ambrées…

La couleur de la bière est probablement l’une des caractéristiques les plus évidentes d’une bière. À une exception près (nous y reviendrons plus tard), la couleur a une influence certaine sur le goût de la bière et sur votre expérience de la boisson. Ce n’est pas pour rien que les bières sont régulièrement classées selon leur couleur : bière brune et bière claire. Bien sûr, cela ne vous dit généralement pas grand-chose. Vous pouvez en savoir plus sur la signification de la couleur des bières ici.

 

Tout d’abord, que signifie EBC ?

couleur biere ebc

La couleur de la bière est donnée en EBC. Mais que signifie réellement cette abréviation ? EBC signifie European Brewery Convention et est une mesure de la couleur de la bière. Au-dessus de 30 EBC, une bière est généralement appelée brune. C’est à peu près le moment où vous commencez à voir les saveurs associées à une couleur sombre – comme le caramel, le chocolat ou le café – et où vous commencez à les percevoir clairement.

Comment la bière prend-elle sa couleur ?

Le malt est principalement l’ingrédient qui donne sa couleur à la bière : plus le malt est foncé, plus la bière est foncée. Le malt prend sa couleur en fonction de la température et de la durée de son séchage, ce processus s’appelle le touraillage. C’est un peu comme le pain grillé : plus il est long ou chaud, plus le résultat est sombre. Il en va de même pour le malt, où le malteur dispose de tout un arsenal de techniques pour conférer au malt des caractéristiques spécifiques, qui ont toutes une incidence sur le résultat final. Les possibilités sont vastes : du malt légèrement torréfié au malt caramélisé en passant par le malt noir, qui ressemble le plus à un grain de café.

Outre le malt, les fruits peuvent également jouer un rôle très important dans la couleur de la bière, les cerises (roses à rouges) en étant probablement l’exemple le plus connu. Les bonbons à la roche foncée sont un autre ingrédient qui peut donner à la bière une couleur foncée. Certaines bières brunes ne contiennent pratiquement pas de malt foncé, mais contiennent des bonbons de roche foncés.

Les différentes couleurs de la bière

Dans les pays traditionnellement viticoles comme la France et l’Italie, la classification par couleur est assez courante. Probablement parce que la plupart des consommateurs connaissent déjà ce type de classification, car elle est également utilisée pour les vins : blanc – rouge – rosé.

Pour la bière, on utilise souvent le blanc, le blond, l’ambre, le brun et le noir. Cela en dit un peu plus que le clair et le foncé, mais – tout comme le blanc – le rouge – le rosé – bien sûr pas tout. Nous allons maintenant utiliser cette classification pour expliquer ce que cela signifie pour la bière.

Les différentes couleurs de bière et les types de bière correspondants

Les bières blanches

bière blanche

Nous commençons par la couleur la plus claire, ce qui soulève probablement le plus de questions. Après tout, la bière n’est jamais vraiment blanche – sauf pour la mousse.

Alors pourquoi la couleur blanche de la bière existe-t-elle ? Les bières blanches sont toutes brassées avec du blé. En d’autres termes, les bières de blé qui sont également appelées Weißbier (bière blanche ou de blé) en Allemagne, comme la Erdinger Weißbier.

Quant à la couleur de la bière, elle peut être très claire, à partir de 4 EBC. Il s’agirait des Weissbiers belges (Blanche de Namur) ou de la tarte berlinoise Weisse (BRLO). Ces bières sont brassées avec une portion de blé non malté. Cela ne donne presque pas de couleur à la bière et la fait paraître fraîche et légère sur ses pieds. Les célèbres bières de blé allemandes (Hefeweizen) sont toutes brassées avec au moins 50 % de blé malté. Le Weissbier est donc presque toujours plus foncé à beaucoup plus foncé : il y a aussi les Dunkelweizen, qui sont ambrés à bruns.

En bref, le blanc en dit peu sur la couleur, mais plutôt sur un ingrédient utilisé : le blé.

Les bières blondes

bière blonde

Blonde : jusqu’à 25 EBC

La plupart des amateurs de bière ont probablement une idée de ce à quoi ressemble la bière blonde. La couleur est jaune à dorée et les saveurs du malt ne sont pas perceptibles, comme les arômes subtils de grain, de pain ou de miel. Les arômes du houblon ou de la levure sont souvent plus dominants. Une bière est considérée comme blonde jusqu’à environ 25 EBC, puis elle est dorée et peut avoir une subtile saveur de caramel.

Le nombre de styles de bières est énorme, les plus populaires étant la Pilsner, la Pale Ale, l’IPA, la Tripel et bien sûr les bières blondes belges.

Les bières ambrées

bière ambrée

Ambrées : entre 26 et 35 EBC.

Les bières ambrées sont un entre-deux – certaines claires et d’autres foncées. Ici, les saveurs du malt sont plus marquées, principalement sous forme de caramel, mais vous pouvez aussi goûter la croûte du pain et les toasts, par exemple. De nombreuses Ales pâles et IPA ont cette couleur orange. Cela peut ne pas sembler logique, car Pâle signifie en fait pâle. C’est parce que lorsque ce style de bière a été créé, « pâle » signifiait non foncé au lieu de littéralement pâle.

Styles de bière connus : Belgian Pale Ale (également connue sous le nom de Speciale Belge, comme la Bolleke de Koninck), American Amber Ale, Irish Red Ale, et de nombreuses IPA.

Les bières brunes

bière ambrée

Bières brunes : entre 36 et 80 EBC

Il s’agit ici de bières de couleur ambrées couleur cuivre à brun foncé. Des arômes émergent souvent du malt de ces derniers, là encore sous forme de caramel, mais aussi de chocolat, de raisins secs et de groseilles par exemple. Ces bières ne doivent pas nécessairement être très complexes ou très lourdes en goût. La Newcastle Brown Ale, par exemple, est très accessible et de nombreuses bières bock sont également considérées comme très accessibles. Avec des bières de cette couleur, le mélange de malt utilisé par le brasseur devient plus complexe car la couleur de la bière n’est plus déterminée par un seul type de malt. Le dépôt de malt est constitué en grande partie de malts clairs (avec lesquels on brasse des bières claires), complétés par des malts foncés, qui confèrent couleur, saveur et arôme.

Types de bière connus : Bock, Dubbel, Brown Ale et Quadrupel.

Les bières noires

bière noire

Bières nories : plus de 80 EBC

Les bières les plus sombres ont l’air noires. Cependant, il y a des différences de couleur visibles ici aussi. Si vous regardez bien, beaucoup de ces bières sont en fait brun foncé. Il suffit de tenir une fois une lampe devant un verre de Guinness pour voir qu’elle est en fait presque rouge foncé. Ce n’est qu’à environ 120 EBC que la bière devient noire opaque, et alors vous avez probablement une Imperial Stout sur les bras. Quant à la saveur, c’est désormais le malt qui est à l’honneur, avec des arômes de chocolat noir et de café. Dans certains cas, vous pouvez également goûter à des tons de pain noirci ou de goudron, par exemple, qui – s’ils ne dominent pas – peuvent être délicieux.

Styles de bière connus : (Impérial) porter et (Impérial) Stout.

Les exceptions

Bien sûr, là encore, il y a des exceptions. Enfin, les brasseurs créatifs essaient parfois d’étirer la différence entre ce que vous voyez et ce que vous goûtez dans des dimensions surprenantes. La Black India Pale Ale en est un bon exemple. L’histoire raconte qu’un propriétaire de club de comédie voulait une bière spéciale pour ouvrir son club de manière festive. Il a demandé un IPA classique, mais alors en noir. L’IPA noire est née. Laissez un amoureux de l’IPA essayer de faire sortir Bevog Rudeen d’un verre opaque à un moment donné – sans qu’il ne regarde à l’intérieur, bien sûr. Il ne reconnaîtra probablement pas immédiatement qu’il s’agit d’une bière noire.

Un autre bel exemple est celui de White Stout. Elle est brassée comme une stout, mais sans les malts foncés, qui donnent normalement la couleur noire. En ajoutant du café, entre autres choses, vous obtenez des saveurs qui vont avec une bière forte. Ainsi, le résultat est une stout blonde.