Qu’est-ce que la bière craft ? Guide complet pour débutant

bière craft

À première vue, le monde de la bière artisanale peut être délicat à naviguer pour les nouveaux venus. Le brassage artisanal est un mélange capiteux de techniques de brassage innovantes, d’ingrédients de qualité, de créativité et de passion qui déchire les règles de saveur et de style avec une joie inventive.

Beaucoup de gens considèrent la bière artisanale comme le cousin le plus jeune et le plus branché de la vraie bière. Alors que les deux rejettent la blancheur des bières produites en masse, la real ale se concentre uniquement sur les méthodes de brassage traditionnelles, la plupart étant servies à partir d’un fût via une pompe à main dans le pub. En revanche, la bière artisanale fait appel à l’expérimentation et à l’innovation à la recherche de nouveaux goûts et styles. Il en résulte des bières artisanales modernes aux personnalités distinctes qui bouleversent le statu quo.

Ce n’est clairement pas la bière que votre père boit devant son match de foot.

Alors qu’est-ce que la bière artisanale, exactement ?

Pour l’observateur occasionnel, la bière artisanale est un assortiment de jargon. Du houblon hipster à la bière conditionnée en bouteille, en passant par les IPA non filtrées et les Brett, on peut comprendre que les nouveaux venus se sentent à la dérive face à l’art de la brasserie.

Pour ceux qui sont au courant, il est plus facile de comprendre ce qu’est la bière artisanale.

Il s’agit d’une réaction contre les bières ennuyeuses et identificatrices qui sont empilées dans les rayons des supermarchés. Elle rejette les goûts fades et les saveurs ternes. Au lieu de cela, la bière artisanale est un brassage pur modernisé, où les expériences sur les saveurs par de petits brasseurs indépendants marchent main dans la main avec amour, soin et attention sur de petits lots de bière qui redéfinissent le paysage brassicole.

La bière artisanale n’est pas un style, c’est une question de personnes qui la fabriquent et de leur dévouement à ce métier. Des ingrédients de première qualité, une saveur pleine, des pratiques de brassage de pointe et aucun raccourci. Cette philosophie ne fonctionne pas pour les grandes brasseries industrielles.

D’où vient la bière artisanale ?

Alors que le Royaume-Uni et l’Europe ont vu fleurir les petites brasseries indépendantes au cours de la dernière décennie, les racines du mouvement de la bière artisanale remontent aux années 1970 en Amérique. Ce fut une décennie de changements radicaux. Avec pour toile de fond les droits des femmes, les droits des homosexuels et les mouvements écologistes, le scandale du Watergate et la guerre du Vietnam, les petites brasseries de la côte ouest fermentaient une rébellion de leur propre chef contre la bière artisanale européenne.

Les années 70 ont vu la naissance de la microbrasserie aux États-Unis, qui a repensé les recettes de la bière européenne avec des saveurs et des techniques innovantes pour créer des brassins audacieux et percutants. Cette époque a été marquée par une renaissance de l’innovation et de l’expérimentation en matière de brasserie, qui s’est rapidement propagée en Europe, de l’autre côté de l’Atlantique.

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Qu’est-ce qui fait qu’une bière artisanale est une bière artisanale ?

Si les choses sont beaucoup plus simples aux États-Unis – un brasseur artisanal est généralement une brasserie qui produit moins de six millions de barils de bière par an – il n’y a pas de simplification de ce genre dans Blighty. Elle est peut-être moins cataloguée, mais elle présente certaines caractéristiques qui la distinguent des bières artisanales produites en série, notamment

  • Les petites brasseries – les brasseries artisanales du Royaume-Uni produisent généralement moins de 5 millions de litres de bière – soit l’équivalent de 30 000 barils – et n’ont pas accès à la même échelle de production et de distribution que les grands brasseurs.
  • Indépendance – les brasseurs artisanaux sont farouchement indépendants. Souvent créées par quelques compagnons passionnés de brasserie, les petites brasseries artisanales sont généralement détenues à 75 % au moins par des indépendants.
  • Authenticité – la brasserie artisanale utilise des méthodes de brassage traditionnelles et ancestrales. Elle évite certaines des pratiques obscures de la bière moderne produite en masse, notamment l’utilisation d’additifs tels que le maïs ou le riz. Il n’y a pas de raccourcis.
  • Innovation – En mettant l’accent sur le goût et en revisitant d’anciennes recettes, les notes de goût sont très variées, allant de la BBNo’s Cucumber & Juniper Saison à l’Anspach & Hobday’s Sea Salt et Chili Stout.
  • Communauté – Les brasseries artisanales ont tendance à se développer dans toutes sortes d’endroits, mais elles sont solidement ancrées dans la communauté locale et tout le monde est généralement le bienvenu pour une visite impromptue et des bavardages.
  • Provenance – La bière artisanale est une question de transparence. Un changement rafraîchissant par rapport aux chaînes d’assemblage de la bière produite en masse dans des usines automatisées. Les brasseurs artisanaux sont ouverts aux techniques et prennent plaisir à détailler le houblon ajouté pour imprégner la saveur et les notes de goût auxquelles vous pouvez vous attendre.
  • Créativité – L’artisanat ne s’arrête pas à ce qui se trouve à l’intérieur de la canette ou de la bouteille. Des dessins artistiques, audacieux et saisissants transforment les boîtes de bière en formes d’art cylindriques, ajoutant un caractère et une énergie authentiques à chaque brassin.

 

Toute brasserie, quelle que soit sa taille, peut produire de la bière artisanale ; mais ce sont souvent les petites brasseries qui mettent l’accent sur leur savoir-faire. Tout le cheminement de la bière, du grain au verre, doit être soigné et entretenu avec beaucoup de soin et d’attention.

Une partie de la joie de ce voyage est d’embrasser les nuances et le savoir-faire de chaque style de bière et quand vous faites cela bien, cela donne de grands résultats, que ce soit le parfait équilibre d’une amertume ordinaire ou la bombe à houblon d’une DIPA west coast, tout dépend de la façon dont le processus est affiné par le brasseur pour créer la meilleure bière et la présenter de la meilleure façon.

Contrairement à la bière produite en masse, la bière artisanale est avant tout une expérience et une dégustation de la bière pour elle-même, et non pas une parenthèse silencieuse à ce que vous faites d’autre, comme bavarder avec des amis au pub.

Les limites sont floues et qu’il n’y a pas de définition précise. La bière artisanale se considère comme un lot indépendant, relativement petit, qui met l’accent sur des bières de qualité, à base d’ingrédients, avec des identités distinctes.

 

Qu’en est-il du houblon dans la bière artisanale ?

Le houblonnage à sec, le double houblonnage et le houblonnage en avant – la bière artisanale peut sembler être un acarien obsédé par la joie du houblon. Les brasseries artisanales ajoutent beaucoup de houblon à leur bière au cours du processus de brassage.

Le houblon fait des merveilles pour le processus de brassage, en stabilisant et en ajoutant de la saveur. Si une variété de houblon peut être utilisée dans un seul brassage, la tendance est à la bière à houblon unique, chaque houblon étant responsable de différents arômes. Et il existe une énorme variation – de la Nelson Sauvin de Nouvelle-Zélande à la British East Kent Holdings.

Saveurs et types de bières artisanales

La bière artisanale n’est pas limitée à une gamme étroite d’un type de bière. Les brasseurs artisanaux sont heureux de proposer une gamme de styles différents :

IPA – abréviation de India Pale Ale, ce sont des bières à houblon, généralement avec des arômes de citron ou tropicaux.
Stouts et porters – bières profondes dans un large éventail de variations, des stouts au lait et impériales au chocolat et à la dry.
Hybrides – les règles sont censées être enfreintes, ce qui signifie que la bière artisanale peut donner lieu à des combinaisons aventureuses comme les IPA noires.
Pale Ale – en fait, une gamme de couleurs allant de l’ambré à l’or cuivré. Une bière équilibrée entre le malt et le houblon.

Un goût extraordinaire est également une signature de la bière artisanale. L’expérimentation libre aboutit à une vaste gamme de notes pour convenir à différents goûts, tandis que des séries limitées et des collaborations peuvent donner des saveurs fugaces mais mémorables.

 

La craft beer en France

La France est connue pour ses vins, son Champagne, son Cognac, son Armagnac, son Calvados… Ce que peu de gens savent, c’est qu’actuellement, les Français sont amoureux de la bière. Et ils ont considérablement augmenté leur consommation ces dernières années.

Ce phénomène n’est pas seulement français mais mondial, avec une croissance exponentielle des brasseries artisanales dans le monde entier. C’est un mouvement qui apporte une nouvelle façon de savourer et de vivre la bière. Il la rend beaucoup plus attrayante aux yeux des Français, car il permet de faire des parallèles avec un univers qui leur est familier, comme celui du vin par exemple.

Pour vous donner une idée, le nombre de micro-brasseries sur le sol français est passé de 500 à 2000 rien qu’au cours des 10 dernières années. Deux nouvelles brasseries ouvrent en France chaque semaine. Et comme presque tout ce qui se passe dans ce pays, Paris est le moteur de ce phénomène et est considérée aujourd’hui comme l’une des capitales européennes de la bière artisanale.

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Comment déguster une bière artisanale ?

La dégustation de bière artisanale est déjà devenue l’une des activités de loisir les plus populaires auprès du public. Cependant, pour profiter pleinement de cette expérience, il faut savoir déguster les bières. Car la magie de la bière artisanale ne réside pas seulement dans le goût : l’arôme ou même la texture peuvent être la source de merveilleuses expériences. Prêt à devenir un véritable expert en matière de dégustation de bières ?

Savez-vous quelle est la première étape pour pouvoir déguster des bières artisanales ? Oui, servir la bière dans un verre. Pour ce faire, vous devez incliner le verre à environ 45º, et lorsque vous le remplissez, redressez le verre jusqu’à ce que la mousse ait une épaisseur d’une paire de doigts. Un autre point important qui passe parfois inaperçu est que la bière ne doit pas être excessivement froide. Et c’est que les très basses températures tuent les arômes et les saveurs qui sont cachés dans les bières artisanales. Et maintenant, voyons quelles sont les prochaines étapes …

Apparence

Prenez le verre à bière artisanal dans vos mains et commencez à l’analyser comme s’il s’agissait d’une inspection de police. Explorez ses tonalités, sa couleur, car les bulles de gaz traversent le verre jusqu’à ce qu’il meure sur le dessus… Les bières artisanales ont une apparence particulière et se distinguent facilement des bières industrielles.

L’odorat, testé

Dans cette phase, vous devez poser votre main sur le verre, le couvrir et le secouer en effectuant de légers mouvements circulaires. Ainsi, les arômes sont mieux perçus et vous pouvez voir le niveau de rétention de la mousse. Le moment est venu de porter le verre de bière artisanale à votre nez et de le sentir dans toute sa plénitude.

Essayez de détecter les différentes notes et devinez les ingrédients qui se cachent derrière. Car, vous savez que les maîtres de la bière sont des artistes qui laissent libre cours à leur imagination… vous pouvez surprendre beaucoup des ingrédients utilisés pour fabriquer la bière artisanale !

Le goût

Le point culminant de la dégustation artisanale de bière est atteint avec cette phase. Vous devez d’abord en donner 3 petites gorgées : la première servira à nettoyer le palais, la seconde à préparer ce qui s’en vient, et avec la troisième, vous pourrez commencer à apprécier la saveur.

La bière artisanale doit passer par la bouche, ne vous pressez pas pour l’avaler. Essayez de détecter l’amertume et la douceur, ainsi que les notes fruitées.

Un conseil ? Laissez-vous porter pour le moment. Fermez les yeux et entrez dans un monde de souvenirs issus de la combinaison des saveurs que vous offre la bière artisanale. Profitez-en et savourez à nouveau. Ce moment est le vôtre et vous devez le vivre pleinement.

Évaluation

Il n’est pas nécessaire d’être un expert en bière pour remarquer la différence de goût qui existe juste après avoir avalé votre bière et ensuite, lorsque vous avez pris la gorgée il y a quelques minutes. Evaluez ces différences.

Aimez-vous le goût initial de la bière ou préférez-vous le goût obtenu après ? Quel est le moment qui vous a le plus surpris ? Et quel est le type de bière artisanale que vous avez le plus apprécié ?